Что такое консьюмеризм?

Консьюмеризм — это идея о том, что увеличение потребления товаров и услуг, приобретаемых на рынке, всегда является желательной целью и что благополучие и счастье человека в основном зависят от приобретения потребительских товаров и материальных ценностей. В экономическом смысле это связано с преимущественно кейнсианской идеей о том, что потребительские расходы являются ключевой движущей силой экономики и что поощрение потребителей к тратам является одной из основных целей политики. С этой точки зрения консьюмеризм — положительное явление, которое способствует экономическому росту.

Ключевые выводы

  • Консьюмеризм — это теория, согласно которой люди, потребляющие товары и услуги в больших количествах, будут жить лучше.
  • Некоторые экономисты считают, что потребительские расходы стимулируют производство и экономический рост.
  • Однако потребительство широко критиковалось за его экономические, социальные, экологические и психологические последствия.

Смотреть сейчас: объяснение потребительства

Понимание консьюмеризма

В общем смысле потребительство относится к тенденции людей, живущих в капиталистической экономике, вести образ жизни чрезмерного материализма, который вращается вокруг рефлексивного, расточительного или явного чрезмерного потребления. В этом смысле общепринято считать, что консьюмеризм способствует разрушению традиционных ценностей и образа жизни, эксплуатации потребителей крупным бизнесом, ухудшению состояния окружающей среды и негативным психологическим последствиям.

Торстейн Веблен, например, был экономистом и социологом XIX века, наиболее известным из-за того, что в своей книге ввел термин «демонстративное потребление». Теория праздного класса (1899). Наглядное потребление — это средство продемонстрировать свой социальный статус, особенно когда публично выставленные товары и услуги слишком дороги для других представителей того же класса. Этот тип потребления обычно ассоциируется с богатыми, но также может относиться к любому экономическому классу.

После Великой депрессии потребительство в значительной степени осмеялось. Однако, когда экономика США дала толчок Второй мировой войне и процветанию, которое последовало за ней по окончании войны, использование этого термина в середине 20-го века стало иметь положительный оттенок. В это время консьюмеризм подчеркивал преимущества, которые капитализм мог предложить с точки зрения повышения уровня жизни и экономической политики, которая ставила во главу угла интересы потребителей. Эти в значительной степени ностальгические значения с тех пор вышли из общего употребления.

По мере того, как потребители тратят, экономисты предполагают, что потребители получают выгоду от полезности покупаемых ими потребительских товаров, но предприятия также получают выгоду от увеличения продаж, доходов и прибыли. Например, если продажи автомобилей увеличиваются, производители автомобилей видят рост прибыли. Кроме того, компании, производящие сталь, шины и обивку для автомобилей, также отмечают рост продаж. Другими словами, расходы потребителя могут принести пользу экономике и, в частности, деловому сектору.

Из-за этого предприятия (и некоторые экономисты) стали рассматривать увеличение потребления как важнейшую цель в построении и поддержании сильной экономики, независимо от выгоды для потребителя или общества в целом.

Влияние консьюмеризма

Согласно кейнсианской макроэкономике, увеличение потребительских расходов с помощью налогово-бюджетной и денежно-кредитной политики является основной целью для разработчиков экономической политики. Потребительские расходы составляют львиную долю совокупного спроса и валового внутреннего продукта (ВВП), поэтому увеличение потребительских расходов рассматривается как наиболее эффективный способ направить экономику в сторону роста.

Консьюмеризм рассматривает потребителя как цель экономической политики и дойную корову для делового сектора с единственной верой в то, что рост потребления приносит пользу экономике. Сбережения могут даже рассматриваться как вредные для экономики, потому что они происходят за счет немедленных потребительских расходов.

Потребительство также помогает формировать некоторые методы ведения бизнеса. Запланированное устаревание потребительских товаров может сместить конкуренцию между производителями за производство более долговечных товаров. Маркетинг и реклама могут быть сосредоточены на создании потребительского спроса на новые продукты, а не на информировании потребителей.

Заметный расход

Экономист Торстейн Веблен разработал концепцию демонстративного потребления, при которой потребители покупают, владеют и используют продукты не ради их непосредственной потребительской ценности, а как способ обозначить социальный и экономический статус.

По мере роста уровня жизни после промышленной революции заметное потребление росло. Высокий уровень демонстративного потребления может быть расточительной деятельностью с нулевой суммой или даже с отрицательной суммой, поскольку реальные ресурсы используются для производства товаров, которые оцениваются не за их использование, а скорее за имидж, который они создают.

В форме демонстративного потребления потребительство может повлечь за собой огромные реальные издержки для экономики. Потребление реальных ресурсов в условиях конкуренции за социальный статус с нулевой или отрицательной суммой может нейтрализовать коммерческие выгоды в современной индустриальной экономике и привести к разрушительному созданию рынков для потребителей и других товаров.

Преимущества и недостатки консьюмеризма

Преимущества

Сторонники консьюмеризма указывают на то, как потребительские расходы могут стимулировать экономику и вести к увеличению производства товаров и услуг. В результате увеличения потребительских расходов может произойти рост ВВП. В Соединенных Штатах признаки здорового потребительского спроса можно найти в показателях уверенности потребителей, розничных продажах и расходах на личное потребление. Владельцы бизнеса, работники отрасли и владельцы сырьевых ресурсов могут получать прибыль от продажи потребительских товаров напрямую или через последующих покупателей.

Недостатки

Потребительство часто критикуют по культурным мотивам. Некоторые видят, что консьюмеризм может привести к материалистическому обществу, в котором пренебрегают другими ценностями. Традиционные способы производства и образ жизни могут быть заменены сосредоточением внимания на потреблении все более дорогостоящих товаров в больших количествах.

Потребительство часто ассоциируется с глобализацией в продвижении производства и потребления товаров и брендов, торгуемых на мировом рынке, что может быть несовместимо с местной культурой и моделями экономической деятельности. Потребительство также может побуждать потребителей брать на себя неприемлемые уровни долга, которые способствуют финансовым кризисам и рецессиям.

Экологические проблемы часто связаны с консьюмеризмом в той степени, в которой производство потребительских товаров и прямое воздействие потребления порождают экологические внешние эффекты. К ним могут относиться загрязнение производственными отраслями, истощение ресурсов из-за повсеместного демонстративного потребления и проблемы с удалением отходов излишков потребительских товаров и упаковки.

Наконец, потребительство часто критикуют по психологическим причинам. Его обвиняют в увеличении статусной тревожности, когда люди испытывают стресс, связанный с социальным статусом и осознанной необходимостью «не отставать от Джонсов», увеличивая свое потребление.

Психологические исследования показали, что люди, которые строят свою жизнь вокруг потребительских целей, таких как приобретение продукта, сообщают о более плохом настроении, большем несчастье в отношениях и других психологических проблемах. Психологические эксперименты показали, что люди, придерживающиеся потребительских ценностей, основанных на богатстве, статусе и материальном достатке, проявляют большую тревогу и депрессию.

Поделитесь с друзьями

Address
304 North Cardinal St.
Dorchester Center, MA 02124

Work Hours
Monday to Friday: 7AM - 7PM
Weekend: 10AM - 5PM